sábado, 20 de abril de 2013

Cigarra espumadora (Cercopis intermedia)

La cigarra espumadora (Cercopis intermedia) es más conocida por su actividad en fase juvenil que en fase adulta. El adulto es la cigarra de vistosos colores negro y rojo, llamativos y contrastados, que la imagen muestra posada sobre la inflorescencia de una lechetrezna serrada (Euphorbia serrata). Las rodillas rojas del primer y segundo pares de patas son una característica identificativa de la especie. La cigarra espumadora saltará lejos y desaparecerá si se siente importunada.En la etapa de ninfa causa los misteriosos nidos de espuma o salivas que a veces envuelven el tallo de una hierba y que la tradición popular atribuye erróneamente al cuco. El insecto pica con su trompa a la planta y chupa su savia. A la vez, excreta la mayoría del agua junto con albúmina, una proteína con propiedad tensioactiva, e inyecta aire. El resultado es una masa persistente de espuma, como saliva, que engloba las ninfas y las protege de depredadores y de la desecación. Toda la familia Cercopidae está integrada por cigarras fabricantes de espuma.






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